こちらのアイテムは2018/7/16(月)開催・第7回 Text-Revolutionsにて入手できます。
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砂の棺 上

  • C-17 (ハイファンタジー)
  • すなのひつぎ じょうかん
  • 天海六花
  • 書籍|新書判
  • 180ページ
  • 800円
  • 2016/08/21(日)発行
  • 砂漠の国、ウラウローで、傭兵を生業としているカルザスという青年がいた。
    彼の中には「記憶」と「実体」を失くした「俺」という存在がおり、
    彼の痕跡を求めて旅しているのだ。
    ある日、謎めいた美麗な詩人シーアと出会い、
    彼らの運命は国を揺るがす大きな闇に翻弄されていく。

    「私は一人で生きていく……これからも、ずっと……」

    関連作(webアンソロ)
    アンソロ「嘘」→ http://text-revolutions.com/event/archives/5416
    アンソロ「花」 → https://text-revolutions.com/event/archives/8992
    アンソロ「imagine」→ https://text-revolutions.com/event/archives/10446

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     澄んだハープの音色と、それに合わせて歌う透き通った歌声。
      それらは生き物を拒絶する砂漠、それも町の影すら見えぬ砂漠の真ん中では、通常なら到底聞こえようはずもない異質な音だ。耳障りではないが、あまりにも美しい旋律は、返って警戒心を煽ってくる。
      ウラウローは黒色の大岩が多い砂漠だ。その岩が作り出す日陰で休憩を取る旅人や商隊も少なくはない。だが盗賊や砂漠の獣に気付かれるような音を発てて休むなど、常識では考えられぬ事なのだ。
      警戒心を煽られはしたものの、俺はハープの音色の源に興味を抱く。だがカルザスも同じく好奇心を刺激されたらしい。
      念の為にと、マントの下で剣の柄に手を掛けたまま、音の源を辿った。
     「……うっ」
      岩陰の様子が見える位置までやってきて、カルザスはうめき声を発し、思わず片手で鼻と口とを覆った。
       
     死屍累々と、辺り一面に散乱した人間だった〝もの〟が転がる惨劇の爪痕。強い日差しに肉は腐り、血で染められた白い砂は茶色く変色し、その一角だけがまるで地獄絵図のようだった。不幸中の幸いは、砂をも舞い上げる強い風で、腐臭が拡散されている事くらいか。
      残忍な盗賊の仕業なのか、めぼしい品物は見当たらない。奪い盗られたのだろう。そして男は抵抗する間もなく惨殺され、女はおそらく陵辱されたのちに殺されたと推測される。大人も子供も関係なく、圧倒的な力によって、その命を奪われていた。ざっと数えて十二人。商隊と、同行していた彼らの家族に傭兵、といったところか。
      その惨劇の場で動く〝もの〟は、ただ一つを除いて存在しない。ただ唯一、生のあるもの。それは銀色の翼を持つ天使だった。
      いや、天使ではなく人間だ。
      ゆったりしたドレープのある裾の長い純白のローブを纏い、ウラウローでは珍しい白い肌と腰まである長い銀髪。それが風に舞い、翼のようだと錯覚してしまったのだ。
      その者が惨劇の場に跪いて、ハープを奏でていたのだ。
       
     髪を砂の混じる風になびかせ、紫色の瞳は悲しみに沈んでいる。女にしてはかなりの長身だが、細くしなやかな体付きは身軽な猫を連想させた。
      女はカルザスに気付いたのか、ハープの弦を爪弾く手を止め、顔を上げた。
      中性的な印象の眉目秀麗な女だった。
     「……あなた、誰?」
      ハスキーな甘い声で問い掛けてくる女。男に媚びているといった訳ではないのだろうが、妙に胸がざわつくような声音だ。心の琴線に触れてくるというか。
      この容姿。明らかにウラウローの民ではない。
      他国からウラウローにやってくる者は、そう珍しいという訳でもないが、女が一人というのは珍しい。なぜなら、ウラウローにやってくる他国の者といえば、大抵男の商人だからだ。女の体力で、ウラウローを囲む岩山を越えて来られる者など、そう多くはあるまい。
     「あ、えっと……僕はただの傭兵です。ハープの音が聞こえたので、ちょっと気になって……そうしたら、あなたがいらっしゃったので」
      女の存在に気を取られているせいか、腐乱した死体の事を一瞬忘れてしまう。場所が場所でなければ、下手なナンパのようだな。
     「あの……あなたはこの方々のお知り合いですか?」
     「いいえ」
      短く答え、立ち上がって膝の砂を払う女。
     「私も通りすがりの者よ。何もできないけど、弔いの歌くらいは歌ってあげられるから」
      ハープと歌というキーワードから察するに、この女は詩人なのだろう。異国の詩人の女が一人でウラウローにいるとは、なお妙な事この上ない。
     「ただ砂漠を渡っていただけなのにね。何の罪もないのに、こんな場所で殺されて……とても可哀想な人たちだと思ったから」
      長い睫毛を伏せ、女はハープを荷物の中へと収める。
      夢うつつを見せられているかのような、どこか憂いのある雰囲気の女だが、俺はこういった艶っぽさを醸す女があまり好きではない。そもそも俺は女という生き物とは相性が悪いのだと思う。記憶がないので、強く言い切る事はできんが。
     「……さよなら、傭兵さん。私、もう行きますね」 「あ、待ってください」
      カルザスが女を引き止める。
     「盗賊の徘徊するような場所を、女性一人では危険でしょう? ベイに向かうなら、ご一緒にいがかですか?」
      物好きだな、この男は。
      金にならん護衛など、どうしてそう易々と引き受けようとするのだ。一人で砂漠をうろつくような危機感のない女など、放っておればよいというのに。
      女はさして驚くでもなく、僅かに口元に笑みを浮かべて首を振る。
     「ご親切にありがとうございます。でも私、傭兵さんにお支払いできるようなお金は持っていません。どうぞお気になさらずに」
      慣れた口調でカルザスの誘いを断り、女は小さく頭を下げる。



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